Cada uno de los materiales dentro de la batería tienen diferentes composiciones químicas:

  • La placa positiva contiene dióxido de plomo, que consiste en plomo y oxígeno y tiene un color café oscuro.
  • La placa negativa contiene plomo esponjoso y es de color gris.
  • El electrolito está hecho de agua y ácido sulfúrico.
  • Dentro de la batería, los químicos activos reaccionan para crear una corriente directa siempre que haya una carga eléctrica (encendiendo el motor, luces, radio u otros accesorios).
  • Esta corriente directa es producida por las reacciones químicas entre las diferentes placas y el ácido sulfúrico en el electrolito. La corriente disponible está limitada por el área activa y el peso del material de las placas, así como la cantidad de ácido sulfúrico en el electrolito.
  • Una vez que han reaccionado la mayoría de los materiales activos, la batería puede crear poco o nula energía. Entonces la batería se descarga y debe ser recargada para volver a ser usada.

Durante la carga

  • Dentro de cada batería, la celda es un contenedor de electrolito.
  • El electrolito es usado para conducir corriente entre las placas positivas y negativas. A medida que una batería pierde su carga, la composición química del electrolito se asemeja más al agua. Cuando esto ocurre, la batería debe ser cargada para que retorne a su mejor rendimiento. La recarga puede ser hecha por el propio sistema de recarga del vehículo, o usando una batería externa que sirva como cargador cuando la batería esté profundamente descargada.
  • La composición química durante la recarga de la batería (los químicos regresan a su composición original).
  • El sulfato radical en el sulfato de plomo encontrado en ambas placas, positiva y negativa, regresan al electrolito.
  • Los dos átomos de oxígeno en el electrolito regresan a la placa positiva.

Durante la descarga

  • El dióxido de plomo en la placa positiva reacciona con un sulfato radical desde el electrolito a la forma de sulfato de plomo.
  • El oxígeno se combina con hidrógeno en el electrolito para formar agua y gas hidrógeno.
  • El plomo en la placa negativa reacciona con un sulfato radical del electrolito para también formar sulfato de plomo.
  • A medida que aumentan los sulfatos radicales, el electrolito se asemeja más al agua.